Eau de Cologne de Napoléon 1er à Sainte-Hélène

HISTORIAE SCEAU PARFUMS
  Parfum Historique et Original


Sainte-Hélène, 1815

Cette Eau fraîche, légère et subtile, composée uniquement avec des essences naturelles de fruits, est la reconstitution fidèle de l’eau de Cologne de Napoléon 1er à Sainte-Hélène. Elle témoigne du goût raffiné de l’Empereur,  et est le seule souvenir olfactif de l’Empereur.

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Eau de Cologne de Napoléon 1er à Sainte-Hélène

Eau de Cologne de Napoléon 1er à Sainte-Hélène

HISTORIAE SCEAU PARFUMS
  Parfum Historique et Original


Sainte-Hélène, 1815

Cette Eau fraîche, légère et subtile, composée uniquement avec des essences naturelles de fruits, est la reconstitution fidèle de l’eau de Cologne de Napoléon 1er à Sainte-Hélène. Elle témoigne du goût raffiné de l’Empereur,  et est le seule souvenir olfactif de l’Empereur.

L'Authentique Eau de Cologne de L'Empereur Napoléon 1er à Sainte-Hélène


Quand la Puissance de l’Homme s’endort, Subsiste un Pouvoir, Intime et personnel, La force de son odeur...

L’Empereur avait l’habitude d’utiliser abondamment, pour sa toilette, l’Eau dite « de Cologne » découverte lors de ses campagnes d’Italie (1796-1797 et 1800).

Cette Eau de Cologne, initialement « Aqua Mirabilis », originaire d’Italie et inspirée de la recette de « l’Eau de la Reine de Hongrie », fut d’abord un médicament grâce surtout à sa haute teneur en alcool (l’Esprit de Vin). Elle était alors vendue par les apothicaires. Un décret de Napoléon 1er, le 18 août 1810, obligea les apothicaires à étiqueter les médicaments et y noter les ingrédients de leurs recettes. Pratique toujours en usage pour les produits pharmaceutiques. En conséquence, les fabricants d’Eau de Cologne débaptisèrent leur produit qui, de médicament devint « Eau de Senteur » dont la vente fut alors confiée aux « Gantiers-Parfumeurs ». Ainsi l’Eau de Cologne devint, définitivement, un produit de parfumerie.

Lors de son exil à Sainte-Hélène, l’Empereur vint à manquer de son Eau de Cologne habituelle et, pour y pallier, son second valet, le Mamelouk Ali, avait pu mettre au point et réaliser localement un produit similaire d’après des documents et produits trouvés sur place. Ceci permis à l’Empereur de pratiquer ses ablutions habituelles et cet usage de ce produit alcoolique parfumé est, sans doute, à l’origine du nom « Eau de Toilette ».

La recette manuscrite de cette Eau de Cologne, composée par Ali, a été confiée à M. Jean Kerleo le 4 juin 1991, pour l’Osmothèque, par Maître André Damien, Membre de l’Institut, ancien Maire de Versailles qui l’avait acquise lors d’une vente des souvenirs d’Ali à l’Hôtel des Ventes de Versailles en 1970.

Ali de son vrai nom Louis-Etienne Saintdenis était né à Versailles le 22 septembre 1788 et y avait vécu , rue des Réservoirs, face à l’actuel Théâtre Montansier.

L’Eau de Cologne de l’Empereur Napoléon 1er à Sainte-Hélène a été reconstituée conformément à la formule originale par M. Jean Kerleo et conservée fidèlement à l’Osmothèque de Versailles qui en garantit l’authenticité. On peut la sentir de même que l’Eau de la Reine de Hongrie.

Une odeur ... et aussitôt une sensation: Sentir est un réflexe instinctif, une capacité innée, incontrôlable.

L’odorat, par le pouvoir d’évocation de la mémoire, nous permet de dépasser le cadre temporel pour réunir le passé et le présent en une même sensation retrouvée. Ainsi, une odeur gravée inconsciemment dans un esprit transcende le temps, sublime l’image pour procurer d’infinies émotions.

Les « Parfums Historiques GESTOR », implantés à Fouras - Ile d’Aix dernières terres françaises foulées par l’Empereur, fabriquent et reconstituent fidèlement, avec l’aimable autorisation et sous le précieux contrôle de Maître Damien, de M. Jean Kerleo et de l’Osmothèque, l’eau de cologne de l'Empereur à Sainte-Hélène d’après la formule originale élaborée par Ali, serviteur de Napoléon 1er.

Véritable témoignage, cette Eau constitue un authentique objet de collection et le seul souvenir olfactif que l’on ait conservé de l’Empereur




Histoire, Usage, Composition et Fabrication des Eaux de Cologne au temps du séjour de Napoléon 1er sur l’Île de Sainte - Hélène


Histoire de l'eau de Cologne


En 1725, Jean-Paul Feminis, d’origine italienne, se fixe à Cologne pour préparer et faire le commerce de son « Eau Admirable » ou « Aqua de Regina » dont il dit tenir la recette d’un moine d’Orient. Mais, depuis le XIVe siècle, cette formule était déjà préparée au couvent Santa Maria Novellia à Florence, et connaissait alors un grand succès. Or, il est établi que Jean-Paul Feminis a bien connu une religieuse de ce couvent, Sainte Marie Clémentine.

Jean-Marie Farina, son neveu, le rejoint à Cologne pour le seconder. Ils changent le nom de leur eau et l’appellent désormais « Aqua Coloniensis » ou Eau de Cologne et la distribuent dans le monde entier.

En 1760, l’Eau de Cologne de Jean-Marie Farina est introduite en France.

Le futur Napoléon 1er naît en 1769; au même moment, Mme Du Barry introduit l’Eau de Cologne de Jean-Marie Farina comme parfum de toilette à la « cour parfumée » de Louis XV (1769-1774).

Le succès de l’Eau de Cologne ne fera que s’amplifier dans les années qui suivirent.




Usage de l'eau de Cologne dans les Années 1770-1820


L’eau de Cologne était utilisée, à cette époque, autant intérieurement qu’extérieurement.

Par ingestion : Cette formule, élaborée dans un couvent en vertu de ses propriétés thérapeutiques, à l’instar de l’Eau des Mélisse des Carmes, est active ou supposée telle vis à vis de nombreuses affections: les nausées, vomissements, digestions difficiles et dyspepsies; les ulcères et hyperacidités gastriques; les insuffisances hépatiques; la fièvre; les rhumatismes; le scorbut; les spasmes, coliques et infections intestinales; les parasites intestinaux et même ... l’impuissance.

Les huiles essentielles qui la composent sont effectivement de puissants antiseptiques reconnus.

Par aspersion et frictions : Pour le parfumage du corps, bien sûr, mais aussi, par frictions, comme antiseptique, cicatrisant et antiprurigineux cutané; comme stimulant musculaire et tonique veineux; pour soigner les piqûres d’insectes et les effets désagréables de la transpiration. Également, comme antiseptique des voies respiratoires par inhalation des essences volatilisées au contact de la peau.

L’eau de Cologne était alors, bien plus qu’un simple parfum, le produit de base d’une pharmacie personnelle d’usage courant.



Composition de l'eau de Cologne


Les eaux de Cologne de cette époque sont des produits de luxe et de bon goût dont le bouquet est fin et discret.

Elles étaient constituées par un mélange d’essences d’aurantiacées et de labiées, fleuries avec des infusions de fleurs d’Oranger; le tout étant dissout dans l’« Esprit de Vin ».

L’ « Esprit de Vin », c’est tout simplement l’alcool éthylique.

Galéniquement, ce sont des Alcoolats, soit un liquide obtenu par distillation de l’alcool sur une substance aromatique ou un alcool chargé des principes volatils d’une ou plusieurs substances aromatiques. Beaucoup peuvent être transformés en liqueur par ajout de sucre.

C’étaient des remèdes très répandus et recherchés.

Par exemple l’Alcoolat de Romarin portait le nom d’ « Eau de la Reine de Hongrie », car il avait, disait-on, transformé une princesse septuagénaire, paralytique et goutteuse en une séduisante jeune fille qui fut demandée en mariage par le Roi de Hongrie. Il rentre également dans la composition du « Vinaigre des Quatre Voleurs ».



Préparation de l'eau de Cologne


La distillation est l’acte galénique fondamental pour une telle préparation.

Pour l’ « Esprit de Vin », Raymond Lulle, le « Docteur Illuminé », surnom logiquement non usurpé tant les chercheurs se sont, de tous temps, impliqués personnellement dans leurs travaux, indiqua au XIIIème siècle comment obtenir l’ « Aqua Ardens » : il suffit de mettre du vin dans le bain-marie d’un alambic et de recueillir les premières fractions distillées.

Par redistillation, cet alcool est rectifié, c’est à dire que son titre est porté aux environs de 90°, titre nécessaire pour bien dissoudre les Huiles Essentielles en quantité suffisante.

Pour obtenir les Huiles Essentielles, il faut plonger une partie de plantes fraîches dans trois parties d’eau en ébullition dans la cucurbite d’un alambic, puis d’ajouter promptement le chapiteau et le réfrigérant, et de distiller jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’Essence. Celle-ci surnage l’eau aromatique dans le vase de recueil et peut être enlevée à la pipette.

Il faut enfin mélanger l’ « Esprit de Vin » avec les Huiles Essentielles en bonnes proportions.

Une fabrication artisanale d’eau de Cologne était donc parfaitement possible, selon cette technique simple, à Longwood par Ali, tel Robinson Crusoe recréant, avec les ressources locales et quelques objets sauvés, les conditions de vie qui étaient les siennes dans le monde qu’il fréquentait avant son naufrage.



Jean-François MARCILLY Docteur en Pharmacie


Concentration : Eau de cologne
Contenance : 100 ml
Composition : essences naturelles de fruits
Editeur du Parfum d'Art : Parfums Historiques - Gestor

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